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Planetary Resources fait un pas de géant vers l'exploitation minière spatiale

Planetary Resources fait un pas de géant vers l'exploitation minière spatiale


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Il y a quarante-six ans, Neil Armstrong a fait ce petit pas pour un homme; ici en 2015, ce voyage a fait des progrès épiques. La mission New Horizons rassemble des données sans précédent de Pluton et d'autres objets de la ceinture de Kuiper - Et comme si cela pouvait être surmonté - Planetary Resources fait un pas de géant vers l'exploitation minière spatiale.

[Source de l'image: Ressources planétaires]

Située à Redmond, une petite ville à l'est de Seattle dans l'État de Washington, la société a été fondée en 2009 et conçue dès le départ dans le but d'exploiter de manière rentable des astéroïdes pour les matières premières; en 2011, ils ont ouvert ses portes. Fondée par Eric Anderson et Peter Diamandis, tous deux vétérans des entreprises d'exploitation spatiale commerciale, l'équipe de la société comprend des vétérans de la NASA, du JPL et de diverses autres entreprises du secteur privé, des conseillers tels que l'astronaute Thomas Jones et James Cameron, et des investisseurs de grande puissance tels que Sir Richard Branson.

[Source de l'image: Ressources planétaires]

Planetary Resources considère les astéroïdes comme la clé non seulement de l'avenir de l'exploration spatiale, mais aussi comme le principal véhicule pour «permettre à l'humanité de devenir une espèce multi-planétaire florissante». Alors que la vision populaire de ce qui pourrait être extrait dans l'espace a toujours été celle des métaux précieux, le véritable générateur d'argent pourrait bien être des ressources beaucoup plus simples - l'eau et l'hydrogène, les éléments essentiels du carburant des vaisseaux spatiaux. Comme c'est le cas maintenant, faire sortir le carburant de la surface de la terre et le mettre en orbite est la raison pour laquelle cela coûte autant que cela; comme le souligne la société, une fois qu'il est là-haut, une livre de carburant terrestre «vaut plus qu'une livre équivalente d'or». Si l'extraction de ressources à partir d'astéroïdes appropriés est possible, cela réduira radicalement le coût du ravitaillement en carburant des engins spatiaux et, par conséquent, de l'exploration étendue dans l'espace.[Source de l'image: Ressources planétaires]

Bien sûr, il y a, en fait, des métaux précieux sur certains astéroïdes, et ceux-ci sont également une ressource souhaitable. Prenons le platine comme exemple; il y en a un grand besoin dans notre économie moderne, pour tout, des pots catalytiques à l'électronique et au verre. Comme le fait remarquer Planetary Resources d'une manière presque malhonnête - «les principales sources de métaux du groupe du platine sont concentrées en Afrique du Sud et en Russie et deviennent de plus en plus difficiles d'accès avec le temps». - Certes, une autre source viable de métaux stratégiques serait certainement un avantage pour les États-Unis et leurs alliés économiques mondiaux.

[Source de l'image: Ressources planétaires]

Pour réussir à extraire les astéroïdes, les bons doivent être identifiés. «Bien» dans ce sens signifie contenir les éléments que nous désirons et être une cible viable près de la terre. En 2013, la société a levé plus de 1,5 million de dollars dans le cadre d'une campagne Kickstarter réussie pour lancer ARKYD, le «premier télescope spatial public au monde». La mise en orbite d'un télescope privé et contrôlé est une étape claire et définitive pour répondre à la question évidente: comment rechercher des astéroïdes avec l'intention d'en tirer profit, alors que pratiquement tous les grands télescopes terrestres ou spatiaux appartiennent à des gouvernements, des établissements d'enseignement , ou leurs filiales. La société a déjà identifié un certain nombre de cibles viables, dont plusieurs sont des découvertes assez récentes; il y a environ 9 000 candidats proches de la terre parmi lesquels choisir.[Source de l'image: Ressources planétaires]

Alors - À quel point les objectifs des ressources planétaires sont-ils proches et réalistes de l'extraction d'un astéroïde? Beaucoup plus proches qu'ils ne l'étaient avant le 16 juillet, lorsque le reflight Arkyd 3 a été déployé depuis la Station spatiale internationale. Le terme «reflight» est un peu un abus de langage, car le premier Arkyd 3 n'a jamais été lancé à son tour; il a été détruit en octobre de l'année dernière, lorsque la fusée de réapprovisionnement Antares qui le portait, et construite par Orbital Sciences Corporation, a explosé peu de temps après son lancement. L'Arkyd 3 Reflight est une mission de 90 jours dédiée aux tests de propulsion, de communication, d'avionique et de systèmes d'alimentation qui seront utilisés sur les futurs vols dédiés à l'exploitation minière. La société a adopté une approche relativement peu coûteuse des missions, et celle-ci ne fait pas exception; il ne serait pas déplacé d'appeler cette chose un micro-satellite, comme vous pouvez le voir sur l'image ci-dessous.

[Source de l'image: Ressources planétaires]

Aussi petite que puisse être l'empreinte d'Arkyd 3, ce lancement est un petit pas pour une entreprise bien sur la voie de son propre pas de géant.

[Source de l'image: Ressources planétaires]

Écrit par Eben M. Atwater


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