Énergie et environnement

L'énergie verte est bonne pour l'emploi, mais pas au Royaume-Uni semble-t-il…

L'énergie verte est bonne pour l'emploi, mais pas au Royaume-Uni semble-t-il…



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Ingénieur en énergie éolienne Kurt Myers [Source de l'image:Laboratoire national de l'Idaho]

Comme beaucoup de gens dans le monde le savent maintenant, le gouvernement britannique est actuellement impliqué dans un «travail de démolition», démantelant son secteur des énergies renouvelables. Pour un gouvernement qui a exprimé son désir de générer la prospérité dans le pays et de résoudre le déficit, c'est bizarre, pour la simple raison que, par rapport aux combustibles fossiles, la production d'énergie renouvelable crée plus d'emplois, ce qui signifie une plus grande prospérité, des niveaux plus élevés de consommation et généralement bonnes nouvelles pour l’économie.

Auparavant, c'était l'Australie de Tony Abbott qui occupait la première place de la folie en ce qui concerne la politique énergétique nationale, mais maintenant le Royaume-Uni semble prêt à se déplacer dans l'espace qu'Abbott a quitté. Le secteur britannique des énergies renouvelables est naturellement furieux, compte tenu des années d'efforts et de l'argent investi pour essayer de faire du Royaume-Uni une économie plus propre et plus verte. On parle de poursuites judiciaires contre le gouvernement, dont on prévoit qu'il perdra. Il y a des appels à la démission du secrétaire à l'Énergie Amber Rudd. Tout simplement, le secteur crache du sang dans sa fureur, et à juste titre.

Mais étant donné que le gouvernement tient tellement à parler de prospérité et de création d’emplois, regardons-le, d'accord? Pourquoi en effet le secteur des énergies renouvelables est-il si bon pour la création d'emplois?

C'est pourquoi.

Les énergies renouvelables génèrent de très bons emplois ... et beaucoup d'entre eux

Il existe de nombreuses raisons pour lesquelles le secteur des énergies renouvelables a, jusqu'à présent, été une destination très attractive pour les demandeurs d'emploi. Pour commencer, le secteur en est encore à ses balbutiements. À mesure que les pays étendent de plus en plus leurs réseaux d'énergie propre, la quantité d'emplois disponibles dans le secteur continuera de croître. En règle générale, il s'agira de la fabrication, du développement de l'énergie éolienne, de la conception de bâtiments écologiques et de l'efficacité énergétique, de la bioénergie durable et des réseaux intelligents. Outre le nombre d'emplois à créer, les avantages supplémentaires comprennent des perspectives d'emploi à long terme, des salaires vraiment attractifs, la satisfaction au travail avec une conscience propre et une routine de travail généralement très intéressante. Les types d'emplois disponibles dans le secteur comprennent les ingénieurs électriciens, les consultants en santé et sécurité, les responsables de la logistique et le personnel de soutien technique des câbles. Et cela sans tout le personnel de soutien comme les administrateurs, le marketing et les relations publiques.

L'énergie renouvelable est l'une des industries les mieux rémunérées au Royaume-Uni, bien que récemment le gouvernement ait attaqué le secteur d'une manière assez bruyante, avec une perte d'emplois conséquente et un grave problème en ce qui concerne l'attraction de nouveaux investissements dans des projets. Néanmoins, l'Écosse, qui tente de résister à l'assaut du secteur par Westminster, reste le pays leader en matière de technologie éolienne, et dans de nombreux autres pays en dehors du Royaume-Uni, le secteur est dynamique.

Éolienne en Inde [Source de l'image:Vestas]

L'énergie verte dans le monde

Par exemple, le secteur des énergies renouvelables en Inde a créé environ 70 000 emplois sur trois ans jusqu'en 2014, selon un rapport du US Natural Resources Defence Council (NRDC) - Council on Energy, Environment and Water (CEEW). Parmi ceux-ci, environ 24 000 étaient dans le secteur solaire, en particulier des projets connectés au réseau, tandis que 45 000 dans le secteur éolien. La plupart des emplois ont été créés pendant les phases de construction et de mise en service de chaque projet, les communautés locales ayant gagné des emplois d'exploitation et d'entretien à plus long terme. Cependant, le rapport a également révélé que les petits projets solaires allant jusqu'à 5 MW avaient le plus grand potentiel de création d'emplois. Au total, 1 million d'emplois pourraient être créés dans le pays alors qu'il se tourne vers les énergies renouvelables et s'éloigne des énergies fossiles.

L'Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA) a constaté que les 10 pays avec le plus grand nombre d'emplois dans les énergies renouvelables étaient la Chine, le Brésil, les États-Unis, l'Inde, l'Allemagne, l'Indonésie, le Japon, la France, le Bangladesh et la Colombie. Le plus grand secteur au monde en matière d'emploi est, peut-être sans surprise, le solaire photovoltaïque, avec 2,5 millions d'emplois. Les biocarburants liquides emploient 1,8 million d'emplois et l'énergie éolienne en emploie un peu plus d'un million.

Installation de panneaux solaires sur un projet de ferme de panneaux solaires [Source de l'image: Département des transports de l'Oregon]

10 fois plus d'emplois que les énergies fossiles

De retour au Royaume-Uni, une étude du UK Energy Research Center (UKERC) en 2014 a révélé que les énergies renouvelables génèrent 10 fois plus d'emplois que les secteurs des combustibles fossiles conventionnels. La recherche intègre des données provenant des États-Unis, d'Europe et de Chine et examine les rôles à la fois dans les étapes de construction d'un projet et les emplois d'exploitation pendant la durée de vie de l'usine. Par exemple, l'énergie solaire crée entre 0,4 et 1,1 emploi par gigawattheure de production d'électricité comparativement à 0,1 à 0,2 emploi dans les secteurs du charbon et du gaz. L'énergie éolienne crée entre 0,05 et 0,5 emploi par GWh tandis que les politiques d'efficacité énergétique génèrent entre 0,3 et un emploi par GWh économisé. Dans l'ensemble, l'étude a révélé que le niveau moyen de création d'emplois s'élevait à 0,5 emploi par GWh par rapport aux combustibles fossiles et l'efficacité énergétique de 0,25 emploi par GWh. Cela signifie qu'un million de livres sterling investi dans les énergies renouvelables crée environ 10 emplois.

Cette étude a été menée par le Dr Will Blyth d'Oxford Energy Associates, qui a déclaré que la recherche a montré que les investissements dirigés par le gouvernement dans les énergies renouvelables et l'efficacité énergétique peuvent stimuler l'économie en soutenant la création d'emplois, en particulier pendant une récession. Cela signifie à son tour qu'il existe de solides arguments en faveur d'investissements dans les énergies renouvelables et les mesures d'efficacité énergétique, en plus de ceux générés par la nécessité de décarboner notre système énergétique.

L'UKERC a déclaré que le secteur vert de l'UE représente jusqu'à 3,4 millions d'emplois, soit un peu moins de 2 pour cent de tous les emplois disponibles et plus que ceux disponibles dans des secteurs tels que la construction automobile ou les produits pharmaceutiques.

Les études commandées directement par le gouvernement tendent à montrer les mêmes résultats. En 2013, par exemple, une étude du Département de l'énergie et du changement climatique (DECC) a révélé qu'entre 11 700 et 14 000 emplois directs et indirects étaient soutenus par l'industrie solaire photovoltaïque au Royaume-Uni.

Le rapport britannique «L’énergie éolienne au Royaume-Uni» a révélé que 15 400 autres personnes étaient employées dans le secteur éolien britannique à grande échelle en 2014, soit une augmentation de 2 000 par rapport à l’année précédente. L'Association pour les énergies renouvelables (REA) a constaté en mai de cette année que l'emploi dans les énergies renouvelables avait augmenté de 9% dans tous les secteurs, le nombre total d'emplois dans le secteur atteignant 112 026. Il est intéressant de noter que l'étude REA a révélé que Londres était la première zone d'emploi dans les énergies renouvelables, avec 21 034 personnes employées dans le secteur.

Pourquoi?

Alors pourquoi le Royaume-Uni est-il actuellement engagé dans le démantèlement de son secteur des énergies renouvelables? La seule raison raisonnable doit être l’idéologie, au sens du soutien traditionnel du Parti conservateur pour le pétrole et le gaz et le rejet de la science du climat. Il n’a jamais eu le courage de l’admettre pleinement et ouvertement, mais il a toujours été là en arrière-plan.

Selon l'Union of Concerned Scientists (UCS), une organisation américaine, la principale raison pour laquelle les énergies renouvelables sont si lucratives en termes de création d'emplois est qu'il s'agit d'un secteur à forte intensité de main-d'œuvre, par rapport aux combustibles fossiles, qui est capitalistique. En bref, les combustibles fossiles profitent considérablement aux banquiers et aux investisseurs, ainsi qu'à ceux qui ont des compétences hautement techniques, comme les géologues de l'industrie pétrolière, etc. Les énergies renouvelables, en particulier en ce qui concerne les petites entreprises telles que celles de l'installation dans le secteur domestique, tout en bénéficiant également aux banques et aux investisseurs, est un secteur plus équitable dans tous les domaines en termes de création d'emplois. Ce n’est pas un phénomène intentionnel, c’est simplement le produit du haut niveau de décentralisation des énergies renouvelables. Par conséquent, la création future d'emplois dans le secteur de l'énergie sera probablement plus avantageuse pour un plus grand nombre de personnes si elle se concentre sur les énergies renouvelables plutôt que sur les combustibles fossiles. La plupart des pays occidentaux ont déjà commencé à voir cela.

En 2011, l'industrie éolienne américaine a soutenu 75000 emplois à temps plein, dans une gamme de capacités, y compris la fabrication, le développement de projets, la construction et l'installation de turbines, l'exploitation et la maintenance, le transport et la logistique, ainsi que les services financiers, juridiques et de conseil. Plus de 500 usines à travers les États-Unis sont impliquées dans la fabrication de pièces pour éoliennes, ce segment du secteur étant passé de 35% en 2006 à 70% en 2011. Cette même année, l'industrie solaire employait environ 100 000 personnes et en 2010, la géothermie employait 5 200 personnes.

Mais peu importe tout cela. Le gouvernement britannique a clairement choisi de l'ignorer.

Nous parlons de milliers d'emplois perdus dans le secteur solaire britannique parmi les entreprises de tout le pays. Les entreprises deviennent soudainement non viables. De grandes entreprises comme SolarCity se retirent du Royaume-Uni. L’une des industries les plus prometteuses du Royaume-Uni est effectivement détruite.

Et qu'en pensent les autres pays? Ils pensent probablement que nous sommes fous. Et peut-être que nous avons élu un gouvernement qui pourrait même envisager de faire une telle chose, alors que le reste du monde va dans la direction opposée - vers la prospérité et une économie propre, tandis que le Royaume-Uni recule.


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