La biologie

Un scorpion de 436 millions d'années révèle beaucoup de choses sur la migration des animaux des habitats aquatiques vers les habitats terrestres

Un scorpion de 436 millions d'années révèle beaucoup de choses sur la migration des animaux des habitats aquatiques vers les habitats terrestres


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Une nouvelle recherche décrit l'un des scorpions les plus anciens du registre fossile appeléVenator Parioscorpio et révèle beaucoup sur la migration des premiers animaux des habitats aquatiques vers les habitats terrestres. On estime que le scorpion a vécu il y a entre 437,5 et 436,5 millions d'années.

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Vivre sur terre et sur mer

Les fossiles du scorpion ont été découverts dans le Wisconsin en 1985. Ils sont restés à l'Université du Wisconsin pendant 35 ans sans avoir été étudiés jusqu'à ce que les paléontologues Loren Babcock de l'Ohio State University et Andrew Wendruff de l'Otterbein University reconnaissent leur importance.

Bien qu'une créature aquatique, Venator Parioscorpio avait une anatomie unique qui lui permettait de vivre également sur terre. Il est maintenant considéré comme l'un des premiers respirateurs d'air connus de la science.

Les scorpions sont parmi les premiers animaux à passer à la vie terrestre. En tant que tel,Venator Parioscorpio détient des indices sur ce qui a permis aux animaux de passer de la mer à la terre.

Les scientifiques ont utilisé des microscopes et des images haute résolution pour étudier ces fossiles en détail et ont peut-être trouvé la clé de la transition de la vie marine à la vie terrestre. Bien que les premiers scorpions n'aient pas de poumons ni de branchies, ils avaient une structure en forme de sablier similaire aux systèmes respiratoires des scorpions modernes.

C'est ce système qui a permis à ces scorpions de rester sur terre pendant de longues périodes. Wendruff a dit Gizmodo que ce scorpion «a été trouvé dans ce qui était un ancien environnement proche du rivage avec d'autres organismes qui vivaient dans l'océan», mais «les systèmes respiratoire et cardiovasculaire préservés dans le fossile étaient exactement comme les scorpions modernes qui vivent sur terre et respirent de l'air.»

Elle a ajouté queParioscorpioles adaptations représentaient «une étape majeure dans la colonisation des terres».

Une autre découverte qui est sortie de la recherche est la façon dont les petits scorpions ont changé au fil du temps. «Parfois, le succès évolutif est dicté par la créature qui brise en premier la barrière adaptative, par exemple être parmi les premières à devenir capables de s'adapter à la terre. Le modèle biologique a peut-être été testé et «perfectionné» au début de leur histoire évolutive, et n’a pas eu besoin de beaucoup d’améliorations par la suite », a déclaré Babcock Gizmodo.


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