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9 des premiers astronomes les plus influents au monde

9 des premiers astronomes les plus influents au monde


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Quand nous regardons le ciel la nuit, nous ne voyons pas seulement d'incroyables phénomènes naturels se dérouler sous nos yeux, nous voyons aussi une énorme tapisserie du passé de notre univers.

Le ciel est une sorte de machine à remonter le temps. Il transmet la lumière d'étoiles mortes depuis longtemps qui ont souvent des millions d'années, ce qui nous permet de recueillir des connaissances sur l'histoire de notre univers et comment il s'est formé.

La compréhension de notre univers est également possible grâce à une riche histoire d'astronomes qui l'observent et enrichissent progressivement nos connaissances sur le mouvement des objets célestes. Voici une liste de certains des premiers astronomes les plus influents de l'histoire.

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1. Aristarque de Samos (310-230 avant JC)

Aristarque de Samos était un ancien mathématicien et astronome grec à qui on attribue la création de la première carte connue de notre système solaire, qui plaçait le Soleil au centre et la Terre comme une planète faisant pivoter le Soleil.

Aristarque a également correctement prédit la rotation de la Terre autour d'un axe et a correctement déclaré que d'autres étoiles étaient de nature similaire au Soleil et étaient beaucoup plus éloignées de la Terre.

2. Ératosthène (276-194 avant JC)

Ératosthène est devenu le bibliothécaire en chef de la Grande Bibliothèque d'Alexandrie dans la Grèce antique. On lui attribue d'avoir effectué des calculs incroyables - surtout compte tenu du manque d'outils à sa disposition par rapport aux astronomes modernes - qui tiennent encore aujourd'hui.

Ératosthène a calculé la distance entre le Soleil et la Terre et n'était que de quelques pour cent par rapport aux mesures modernes. De même, il a donné une mesure incroyablement précise de la circonférence de la Terre.

L'astronome grec ancien est également reconnu pour avoir imaginé la nécessité d'un jour bissextile, pour avoir calculé l'axe de la Terre et pour avoir conçu une carte utilisant des méridiens et des parallèles, qui est devenue la base pour indiquer la position des étoiles dans les cartes d'étoiles qui étaient utilisé en astronomie et en navigation.

3. Hipparque (190-120 avant JC)

Hipparque est reconnu comme le fondateur de la trigonométrie et de la trigonométrie sphérique. L'astronome et mathématicien grec ancien a utilisé son travail pour développer ses théories sur les mouvements lunaires, lui permettant de devenir la première personne à prédire avec succès les éclipses solaires.

En plus de développer les premiers modèles précis pour décrire les mouvements relatifs du Soleil et de la Lune, Hipparque a également compilé le premier catalogue d'étoiles du monde occidental et a accidentellement découvert la précession des équinoxes.

4. Gan De (environ 400-340 avant JC)

Gan De est le premier individu, aux côtés de son collègue Shi Shen, dans l'histoire connue à avoir compilé un catalogue de stars. Bien que les catalogues d'étoiles soient connus pour avoir été compilés par des astronomes babyloniens inconnus, Gan De est le premier à avoir été enregistré par l'histoire.

Aussi connu sous le nom de Lord Gan, Gan De a fait certaines des premières observations enregistrées de Jupiter. L'astronome et astrologue chinois, né dans l'état de Qi, a trouvé des moyens ingénieux de contourner les limites technologiques de l'époque. Une méthode qu'il a utilisée, par exemple, était d'utiliser une haute branche d'arbre pour protéger sa vision de l'éblouissement de Jupiter, lui permettant de faire une observation à l'œil nu d'une des lunes de Jupiter.

Un catalogue compilé par Gan De et Shi Shen a été découvert dans le cadre des textes de soie Mawangdui du deuxième siècle avant JC. Il comprenait des observations de mouvement étonnamment précises de Jupiter, Vénus et Mars.

5. Ptolémée (100-170 après JC)

Le traité scientifique de Ptolémée, Almagest, contient un catalogue complet - pour le temps - d'étoiles, avec des descriptions détaillées de 48 constellations observées par l'astronome et mathématicien grec.

Une grande partie de l'Almageste de Ptolémée était utilement formatée dans des tableaux pratiques qui facilitaient le calcul des positions passées et futures des objets célestes.

6. Aryabhata (476-550 après JC)

Malheureusement, une grande partie du talent prodigieux d'Aryabhata a été perdue dans l'histoire. L'astronome et mathématicien indien n'avait que 23 ans lorsqu'il a écrit son ouvrage astronomique le plus célèbre, intitulé l'Aryabhatiya. Le texte original a été malheureusement perdu, ce qui signifie que la plupart de ce que l'on sait du travail de l'astronome est connu aujourd'hui grâce à ce qui en a été écrit par ses contemporains.

Parmi les réalisations d'Aryabhata, il y a l'observation correcte que la Terre tourne une fois autour de son axe chaque jour, et que le mouvement visible des étoiles et de la Lune à travers le ciel nocturne se produit grâce à la rotation de la Terre.

Aryabhata a également correctement calculé la durée du jour comme étant de 23 heures, 56 minutes et 4,1 secondes - ce qui était correct à une milliseconde près par rapport aux valeurs modernes. Quant à la valeur correcte pour la période exacte d'une année, Aryabhata a calculé que c'était 365,25858 jours, ce qui n'était que de 3 minutes et 20 secondes sur la durée d'une année moderne.

7. Nicolas Copernic (1473-1543)

Bien que les astronomes antérieurs aient prétendu que le Soleil était le centre du système solaire, Nicolas Copernic a finalement brisé la notion communément admise et incorrecte selon laquelle tous les objets célestes tournaient autour de la Terre.

Copernic, de Pologne, a publié son livre, De Revolutionibus Orbium Coelestium («Sur les révolutions des sphères célestes») quand il avait 70 ans et sur son lit de mort. Bien que ses idées n'aient enflammé l'imagination populaire que près de cent ans plus tard, son modèle héliocentrique du système solaire fait partie intégrante de notre compréhension de l'univers aujourd'hui.

8. Galileo Galilei (1564–1642)

Galilée s'est appuyé sur les idées de Copernic pour devenir l'une des figures les plus importantes de la révolution scientifique du 17e siècle. Né à Pise, en Italie, Galileo était responsable de plusieurs progrès scientifiques en plus de ses travaux en astronomie; il a développé la première horloge à pendule et a prouvé que tous les corps tombant tombent à la même vitesse, quelle que soit leur masse.

Il a également expérimenté et aidé à affiner la technologie des télescopes. Grâce à cette technologie, l'astronome italien est crédité d'avoir découvert les quatre plus grandes lunes de Jupiter, connues aujourd'hui sous le nom de lunes galiléennes.

Galileo a également contribué à vulgariser le modèle héliocentrique copernicien du système solaire, qui déclare que le Soleil est au centre de notre système solaire. L'église catholique de l'époque a forcé Galilée à renoncer à ses théories sur le modèle du monde héliocentrique et l'a maintenu en résidence surveillée pendant les neuf dernières années de sa vie.

9. Isaac Newton (1642–1727)

Isaac Newton était un personnage célèbre et reclus dont le travail n'a presque jamais reçu la reconnaissance qu'il méritait. Heureusement, c'est le cas et il est maintenant considéré comme l'une des figures les plus influentes de l'histoire de la science. En plus d'avoir inventé le calcul, sa création des trois lois universelles du mouvement et son invention de la théorie de la gravité universelle ont changé le cours de la science moderne.

Newton a conçu sa théorie de la loi de la gravitation universelle après avoir vu une pomme tomber d'un arbre chez lui à Woolsthorpe Manor en Angleterre. En 2010, un astronaute de la NASA a transporté un morceau du vieux pommier, mais toujours debout, à bord de la navette spatiale Atlantis pour une mission vers la Station spatiale internationale. L'industrie aéronautique et spatiale doit beaucoup aux lois universelles du mouvement de Newton.

Des scientifiques incroyables comme ceux-ci ne viennent peut-être pas souvent, mais lorsqu'ils le font, ils s'appuient sur des connaissances qui sont une accumulation de petites découvertes faites par les innombrables scientifiques qui les ont précédés. Les travaux de Newton, Galileo et d'autres ont jeté les bases du travail fascinant de scientifiques modernes tels qu'Albert Einstein et Stephen Hawking. Le prochain grand scientifique à changer fondamentalement notre compréhension de l'univers pourrait-il vivre parmi nous maintenant?


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