Science

Le COVID-19 monte, mais ce `` télescope à gravité solaire '' pourrait trouver des signes de vie sur d'autres mondes

Le COVID-19 monte, mais ce `` télescope à gravité solaire '' pourrait trouver des signes de vie sur d'autres mondes


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Lassés à l'heure du COVID-19, rien ne semble plus obscur que l'avenir, alors que les mises à jour des coronavirus défilent de manière exaspérante jusqu'à ce que la décision prenne place: paniquer, ou devenir l'un des chanceux, les maîtres de la distraction post-blasés pour un meilleur demain quand, dans la pleine clarté qui ne vient qu'après, nous décidons de regarder une fois de plus vers l'univers et de voir qui ou quoi d'autre a survécu à des catastrophes comme la nôtre. Et, selon une nouvelle étude, nous pouvons voir des signes de vie sur des exoplanètes avec des degrés de résolution inimaginables.

CONNEXES: LE BÉBÉ D'EINSTEIN: COMMENT LA RELATIVITÉ S'EST TENUE AU FIL DU TEMPS

Le `` télescope de gravité solaire '' magnifiera les images de planètes éloignées

Plus de 4000 nouvelles planètes ont été découvertes au-delà de notre système solaire au cours des vingt dernières années - un témoignage de l'astronomie du 21e siècle - appelées exoplanètes. Nous avons beaucoup appris à leur sujet, mais nous ne les avons observés que comme de petites bribes de données ambiguës, telle est la distance entre nous et eux.

Cependant, nous pourrions bientôt voir des océans et des continents à la surface de mondes extraterrestres - il n'est pas non plus impossible que des signes de vie apparaissent. Si cela se produit, cela sera dû au projet Solar Gravity Lens (SGL) - une proposition visant à envoyer un télescope loin du Soleil, en utilisant son immense champ gravitationnel pour agrandir la vue de systèmes planétaires extrêmement éloignés.

C'est en marge du possible, mais c'est aussi très réel.

«La lentille de gravité solaire est un cadeau unique de la nature qui nous permet de faire une imagerie directe haute résolution de sources faibles», a déclaré le chef de projet Slava Turyshev du Jet Propulsion Laboratory de la NASA, selon Forbes. "Aucune autre technique ne nous permet de faire [cela]. Les instruments classiques ne peuvent pas rivaliser."

La NASA finance une étude de télescope dans une ligue à part

L'idée derrière SGL existe depuis plusieurs années, mais l'équipe derrière elle a finalisé des détails cruciaux dans une nouvelle étude soumise à la NASA en mars. Turyshev et ses collègues ont reçu jusqu'à 500 000 dollars de financement dans le cadre du programme de l'Institut des concepts avancés de la NASA (NIAC) pour poursuivre l'étude.

Ce qui distingue SGL de nombreux autres télescopes spatiaux, c'est son utilisation d'une lentille gravitationnelle. Il y a environ un siècle, Albert Einstein a écrit sa théorie de la relativité générale, selon laquelle les objets ayant une masse dans le cosmos produisent un "creux" dans leur voisinage - effectivement une courbure de plus haute dimension dans le tissu de l'espace-temps - qui change la vitesse d'objets à proximité. Même la lumière elle-même.

Des décennies plus tard, les astronomes ont été témoins de cet effet en réalité. Appelés un anneau d'Einstein, ils ont vu la lumière d'une étoile ou d'une galaxie lointaine se plier à la présence gravitationnelle d'une autre galaxie plus proche - grossissant l'image de l'objet le plus éloigné.

Cet effet nous aide à voir les galaxies trop loin pour être vues, même avec les télescopes les plus sophistiqués. Mais nous avons de nouveaux moyens - via la théorie SGL - d'utiliser le Soleil lui-même comme une loupe pour voir non seulement des galaxies brillantes, mais aussi des planètes plus sombres et modestes.

Cela fonctionne à cause de la "distance focale" gravitationnelle du Soleil, selon laquelle nous attendons que le Soleil s'aligne en face du satellite sur une planète - jusqu'à 100 années-lumière de distance - et apprécions une vue sans précédent de l'image d'une planète agrandie, même si le satellite étaient 548 fois plus éloignés du Soleil que de la Terre (également appelés 548 unités astronomiques, ou UA).

C'est ce que pourrait faire la mission SGL, mais pour les exoplanètes. Il devrait voler vers une position éloignée avec un télescope d'un mètre, a déclaré Turyshev à Forbes, mais nous permettra de voir une planète de la taille de la Terre à environ 100 années-lumière avec une résolution incroyable - assez bonne pour analyser des caractéristiques importantes sur le surface, même 10 kilomètres de large.

"Si vous voulez imaginer une Terre à 100 années-lumière de nous avec un télescope classique, le diamètre du télescope que vous devez avoir est d'environ 90 kilomètres pour un seul pixel", a déclaré Turyshev, selon Forbes. "Avec SGL, vous pouvez créer une image en un an avec une résolution de 200 à 300 pixels."

Exoplanètes sans coronavirus sous nouvelle résolution

Dans la nouvelle étude, l'équipe a travaillé pour analyser la résolution potentielle des images de la planète vues dans de telles circonstances, et ils sont optimistes. "Nous pouvons voir que nous sommes capables de récupérer de belles images de sources", a déclaré Turyshev, selon Forbes.

Le plan de mission principal arrivera au point focal du Soleil dans 25 ans, après un lancement en 2030. Le télescope spatial - transporté dans un petit vaisseau spatial ne pesant que 100 kilogrammes au maximum - serait équipé d'une grande voile solaire capable de réaliser vitesses de 25 UA par an.

Suivant ce plan, l'équipe affirme que le télescope pourrait effectuer le voyage dans l'espace interstellaire en seulement sept ans. Une fois qu'il aura déplacé 548 UA du Soleil - 400 UA plus loin que le vaisseau spatial Voyager 1 de la NASA et le plus éloigné jamais lancé de la Terre - la mission scientifique débutera.

Cette distance harmonisée permettra au télescope de se concentrer sur des cibles éloignées. Lorsque le télescope s'aligne avec le Soleil et un système planétaire éloigné, la loupe gravitationnelle du Soleil fournira des vues continuelles du système éloigné pendant des années et des années alors qu'il se déplace vers l'extérieur, jusqu'à ce qu'il atteigne une distance d'environ 2500 UA (0,04 lumière- ans) du Soleil.

Alors que la pandémie de coronavirus balaie le monde et remodèle notre façon de penser la vie sur Terre, il est peut-être important de se souvenir que lorsque nous changeons et grandissons, la vie au-delà de notre système solaire aussi. Peut-être qu'un jour, avec la lentille gravitationnelle du télescope spatial SGL, nous les verrons, nous regardant en arrière, profondément préoccupés par le désordre.


Voir la vidéo: COVID-19. Coronavirus: Epidemiology, Pathophysiology, Diagnostics (Juin 2022).