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Des traces de forêts tropicales anciennes découvertes en Antarctique indiquent un monde préhistorique chaud

Des traces de forêts tropicales anciennes découvertes en Antarctique indiquent un monde préhistorique chaud


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Les chercheurs ont trouvé des preuves de forêts tropicales vivant près du pôle Sud il y a 90 millions d'années, ce qui signifie qu'il s'agissait d'un climat chaud, selon de nouvelles découvertes publiées dans la revue. La nature.

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Ancienne forêt tropicale antarctique

Une équipe conjointe de chercheurs d'Allemagne et du Royaume-Uni a trouvé du sol forestier du Crétacé à moins de 900 km (560 miles) du pôle Sud. Une analyse plus approfondie du pollen, des racines préservées et des spores a montré que le monde à cette époque était beaucoup plus chaud que la communauté scientifique ne le pensait auparavant.

Une équipe internationale de chercheurs a effectué des découvertes et des analyses. Ils étaient dirigés par Alfred Wegener de l'Institut Helmholtz Centre for Polar and Marine Research en Allemagne, mais comprenaient également des chercheurs de l'Imperial College de Londres.

Tina van de Flierdt, co-auteur de l'étude et du département des sciences de la Terre et de l'ingénierie à l'Imperial, a déclaré: «La préservation de cette forêt vieille de 90 millions d'années est exceptionnelle, mais le monde qu'elle révèle est encore plus surprenant. . Même pendant les mois d'obscurité, les forêts pluviales tempérées marécageuses ont pu pousser près du pôle Sud, révélant un climat encore plus chaud que prévu. "

Le climat au milieu du Crétacé

L'étude montre également que les niveaux de dioxyde de carbone (CO2) dans l'atmosphère ancienne étaient plus élevés qu'on ne le pensait au milieu du Crétacé, il y a environ 115 à 80 millions d'années - contrairement aux modèles climatiques existants de l'époque.

Le milieu du Crétacé était une époque où les dinosaures régnaient, ce qui est logique car c'était la période la plus chaude des 140 derniers millions d'années. À l'époque, les températures tropicales montaient jusqu'à 35 degrés Celsius (95 degrés Fahrenheit) et le niveau de la mer 170 mètres (558 pieds) plus haut que les niveaux actuels.

Cependant, on sait peu de choses sur l'environnement du cercle antarctique à cette époque lointaine de l'histoire de la Terre. Mais maintenant, avec des preuves de forêts pluviales tempérées dans la région, similaires à celles de la Nouvelle-Zélande actuelle, il y a quelque chose de réel à saisir.

Tout cela pendant une nuit polaire de quatre mois, ce qui signifie qu'un tiers de chaque année dans cette ancienne forêt se passait dans la nuit, où aucun soleil ne brillait sur les arbres. Il est intéressant d'imaginer une ancienne forêt tropicale en Antarctique, mais peut-être plus cool que la vie se soit déroulée du côté ombragé du Crétacé.


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