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Les astronomes découvrent une formule pour les océans souterrains dans Exomoons

Les astronomes découvrent une formule pour les océans souterrains dans Exomoons


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Un groupe d'astronomes a dérivé une formule qui nous dit si un océan souterrain est présent dans une exomoon - des lunes au-delà du système Terre-Lune - et aussi à quelle profondeur ses profondeurs obscures vont, selon une nouvelle étude publiée dans la revue Astronomie et astrophysique.

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Les astronomes dérivent l'équation des océans souterrains

La recherche de la vie extraterrestre s'est jusqu'à récemment concentrée sur les planètes à une distance équitable de leur étoile hôte - où de l'eau liquide peut se former à la surface. Mais à l'intérieur des limites de notre système solaire, la plupart de l'eau liquide semble exister en dehors de cette zone habitable de manière conventionnelle. Les lunes en orbite autour de géantes gazeuses froides chauffent au-delà du point de fusion de l'eau grâce aux forces de marée mégalithiques.

La recherche de systèmes planétaires viables couvre donc une zone plus large si l'on inclut les lunes. Et des chercheurs du SRON Netherlands Institute for Space Research et de l'Université de Groningen (RUG) ont trouvé une formule qui prédit où et à quelle profondeur les océans sont sous la surface, rapporte phys.org.

Formuler le chemin de la vie extraterrestre

Dans notre système solaire, les lunes sont plus prometteuses que les planètes. Europa, Encelade et environ six autres lunes de Jupiter, Saturne, Uranus et Neptune pourraient abriter des océans souterrains. Tous gravitent bien au-delà de la zone habitable conventionnellement - il est littéralement en dessous de zéro sur leurs surfaces - mais l'interaction des marées avec leur planète hôte voisine s'étire et écrase les lunes, réchauffant leurs intérieurs respectifs.

Avec des lunes sous le microscope cosmique, les chasseurs d'exoplanètes comme le futur télescope PLATO - un projet de SRON - gagnent un terrain de chasse à la recherche de la vie.

"Selon la définition la plus courante, notre système solaire doit avoir des planètes avec une surface habitable: la Terre et Mars", a déclaré l'auteur principal Jesper Tjoa. "Selon une définition similaire, il y a environ huit lunes avec des conditions potentiellement habitablesau dessous de leur surface. Si vous étendez cela à d'autres systèmes planétaires, il pourrait y avoir quatre fois plus d'exomoons habitables que d'exoplanètes. "

Formulation des océans souterrains sur les exomoons

Avec cette analyse à l'esprit, Tjoa et ses superviseurs Migo Mueller (SRON / RUH / Leiden Observatory) et Floris van der Tak (SRON / RUG) ont dérivé une formule innovante qui calcule une limite inférieure pour la profondeur de l'océan sur les exomoons. Les facteurs pertinents incluent le diamètre de la lune, sa distance de la planète hôte, l'épaisseur de la couche de gravier à la surface et la conductivité thermique de la couche de glace ou de sol sous-jacente au gravier. Nous pouvons déjà mesurer les deux premiers, mais - au-delà de notre système solaire - les deux dernières conditions nécessitent une estimation.

Bien qu'il soit plus difficile de déterminer le statut de la vie souterraine que celui de la vie de surface, il pourrait être possible d'attraper un soupçon de vie dans les profondeurs dans un proche avenir. À ce sujet, Tjoa a déclaré: "Les astronomes d'observation étudient la lumière des étoiles qui brille à travers les atmosphères des exoplanètes. Ils peuvent par exemple identifier l'oxygène. Lorsqu'ils pointent de futurs télescopes vers des exomoons, ils peuvent voir des geysers comme sur Encelade, provenant de l'océan souterrain. En principe, vous pourrait reconnaître des signes de vie de cette façon. "

Alors que la chasse à la vie se développe avec l'avenir des télescopes spatiaux comme TESS et le futur télescope spatial James Webb, il est intéressant de noter que la vie que nous recherchons pourrait être plus proche que nous ne le pensions.


Voir la vidéo: If the Moon were replaced with some of our planets (Mai 2022).