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Une pièce de fusée chinoise retombe incontrôlablement sur Terre

Une pièce de fusée chinoise retombe incontrôlablement sur Terre



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Le 11 mai, l'un des plus gros débris spatiaux s'est écrasé sur Terre de manière incontrôlée, atterrissant dans l'océan Atlantique au large de la côte nord-ouest de l'Afrique, pour une autre fois après un incident similaire en avril.

Les débris constituaient une énorme partie de la fusée chinoise Long March 5B, qui a été lancée avec succès en orbite le 5 mai depuis le centre spatial de Wenchang dans la province du sud de Hainan, en Chine.

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Crashing back to Earth

Quelques heures tendues se sont écoulées pendant qu'une partie de la fusée a commencé son chemin de rentrée et a commencé sa descente vers un site inconnu sur notre planète. Ce morceau de fusée pèse environ 18 tonnes, ce qui en fait le plus gros morceau de débris spatiaux à retomber de manière incontrôlable sur Terre depuis des décennies.

"Avec 17,8 tonnes, c'est l'objet le plus massif à faire une rentrée incontrôlée depuis le 39-tonnes Salyut-7 en 1991, à moins que vous ne comptiez OV-102 Columbia en 2003", explique Jonathan McDowell, astronome au Harvard-Smithsonian Center pour Astrophysique sur Twitter.

La descente a été confirmée par le 18e Escadron de contrôle spatial, une unité de l'US Air Force, sur Twitter.

# 18SPCS a confirmé la rentrée du CZ-5B R / B (# 45601, 2020-027C) à 08h33 PDT le 11 mai, au-dessus de l'océan Atlantique. Le # CZ5B a lancé la capsule d'équipage d'essai de la Chine le 5 mai 2020. #spaceflightsafety

- 18 SPCS (@ 18SPCS) 11 mai 2020

"Pour un gros objet comme celui-ci, des pièces denses comme des pièces de moteurs de fusée pourraient survivre à la rentrée et s'écraser sur Terre", a déclaré McDowell CNN. "Une fois qu'ils atteignent la basse atmosphère, ils voyagent relativement lentement, le pire des cas est qu'ils pourraient emporter une maison."

Quelque chose tombant lentement sur Terre pourrait être localisé relativement facilement, en minimisant les dégâts. Cependant, lorsque quelque chose accélère rapidement sur Terre de manière incontrôlée, il est difficile de savoir où cela aura un impact et combien de dégâts potentiels cela pourrait créer.

Pour référence future, notez que l'annonce par le DoD de l'heure de rentrée est intervenue environ une heure et demie après l'événement - selon les normes historiques assez rapidement. En l'absence de rapports de témoins oculaires, les informations viennent toujours avec un retard, c'est pourquoi je n'arrêtais pas de dire "si la chose est toujours en place .."

- Jonathan McDowell (@ planet4589) 11 mai 2020

Dans ce cas, SpaceTrack, qui suit les objets sur notre orbite, ne pouvait restreindre le site d'atterrissage qu'à l'Australie, aux États-Unis et à l'Afrique. Pas une fenêtre si étroite.

Selon les commentaires de McDowell sur Twitter "Le problème est qu'il se déplace très vite horizontalement dans l'atmosphère et il est difficile de prédire quand il descendra finalement. La prédiction finale de l'Armée de l'Air était de plus ou moins une demi-heure, période pendant laquelle elle s'est déroulée. 3/4 du tour du monde. Il est assez difficile de faire mieux. "

Si le CZ-5B est toujours en orbite, son prochain atterrissage est sur Nouakchott (Mauritanie) à 1535 UTC.

- Jonathan McDowell (@ planet4589) 11 mai 2020

Heureusement, le site d'atterrissage se trouvait dans l'océan Atlantique, au large de la côte ouest de l'Afrique, où aucun humain n'a été blessé.


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