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Les bombes atomiques peuvent-elles aider à détecter la fraude artistique?

Les bombes atomiques peuvent-elles aider à détecter la fraude artistique?


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La fraude artistique coûte des centaines de millions chaque année. Les œuvres d'artistes bien connus peuvent se vendre des millions de dollars, il y a donc beaucoup de motivation pour les gens à créer des faux. Les faussaires devenant de plus en plus avancés sur le plan technologique, il devient de plus en plus difficile de distinguer un faux de la réalité. Désormais, une méthode utilisant la datation au radiocarbone liée aux essais nucléaires du XXe siècle peut être utile.

Il s'avère que les isotopes radioactifs des essais nucléaires de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre froide se sont introduits dans les matériaux de nombreuses peintures, et leur présence peut maintenant être utilisée comme mesure pour tester l'authenticité des œuvres. Les chercheurs ont affiné les techniques de datation au radiocarbone pour analyser les petits éclats de peinture de vieilles peintures et déterminer leur âge.

À quoi ressemble le processus de datation des peintures au radiocarbone?

Le processus de datation au radiocarbone a été développé tout au long des années 1940, juste au début de l'ère nucléaire. Il permet essentiellement aux scientifiques de déterminer l'âge des matériaux à un moment donné de l'histoire en fonction des ratios d'isotopes de carbone qu'ils contiennent.

Les isotopes sont des atomes d'un élément qui ont des masses différentes. Trois isotopes du carbone-carbone 12, 13 et 14 sont tous abondants dans les êtres vivants, et le mélange de ces isotopes est cohérent. Cependant, alors que le carbone 12 et 13 sont stables, le carbone 14 est instable. Une fois que la matière organique meurt, ses atomes de carbone 14 commencent à se désintégrer. En conséquence, les scientifiques peuvent déterminer l'âge de la matière organique morte, jusqu'à des dizaines de milliers d'années, en calculant le rapport de ces isotopes de carbone.

Les chercheurs peuvent examiner les rapports des isotopes de carbone dans un fossile ou un tissu pour déterminer exactement depuis combien de temps la matière organique était vivante.

La mesure de ces ratios fonctionne bien en théorie, mais un problème a été jeté dans le mélange lorsque les essais nucléaires ont commencé dans les années 1940. Les essais de bombes nucléaires au-dessus du sol ont créé des tonnes d'isotopes de carbone-14 supplémentaires à partir de l'azote atmosphérique. En environ 20 ans de tests, les niveaux de carbone-14 dans l'atmosphère ont pratiquement doublé.

Cela signifie que toutes les matières organiques présentes dans le monde pendant cette période contenaient des quantités inhabituellement élevées de carbone-14, ce que les chercheurs devraient prendre en compte dans les méthodes de datation au radiocarbone.

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Connue sous le nom de pic de la bombe, cette période de création rapide du carbone 14 présentait une signature carbone assez unique dans des matériaux, tels que le bois et les fibres qui se trouvent dans le cadre ou la toile d'une œuvre d'art, ou la matière organique utilisée pour lier les pigments. en peinture.

Comment le carbone-14 créé par les essais nucléaires peut être utilisé pour détecter les contrefaçons d'art

Identifier les contrefaçons d'art est un art en soi, et a toujours nécessité un spécialiste formé en histoire de l'art, en techniques artistiques et en sciences. Cependant, les chercheurs ont commencé à réfléchir à la manière d'utiliser la datation au radiocarbone au carbone 14 pour détecter les fausses œuvres. En fait, cette idée a été initialement proposée en 1972, mais ce n'est qu'en 2015 qu'elle a été testée avec succès par des chercheurs italiens.

Les chercheurs ont d'abord utilisé des techniques de datation au radiocarbone pour dater le liant utilisé dans les peintures et sur les matériaux utilisés dans les toiles. Cependant, les faussaires ont plusieurs façons de contourner facilement ces tests, comme la peinture sur des toiles datant de la période de la peinture originale et l'utilisation de pigments fabriqués à partir de matériaux datés de la même manière.

Dans une étude publiée l'année dernière, les chercheurs détaillent les nouvelles façons dont la datation au radiocarbone progresse pour pouvoir distinguer les falsifications.

L'équipe a pu analyser des brins de toile qui ne faisaient que quelques millimètres de long et une minuscule spécification de douleur d'environ un millimètre de surface. Ces échantillons ont été prélevés sur un tableau qui était un faux connu, mais assez bon.

La peinture datait supposément de 1866, mais la contrefaçon a en fait été créée en 1980 par Robert Trotter, un artiste qui a ensuite été emprisonné pour son travail de forgeage d'œuvres célèbres.

Avant de tester les échantillons, ils ont été soigneusement nettoyés à l'aide de solvants, puis chauffés à 1750 degrés Fahrenheit, provoquant la libération de dioxyde de carbone dans les échantillons. Le gaz libéré a été capturé et placé dans un accélérateur de particules, où les atomes de carbone ont été triés et analysés.

Rober Trotter était bien connu pour avoir réutilisé de vieilles toiles dans ses faux, et les résultats de la toile n'étaient pas concluants.

Cependant, lorsque l'équipe a analysé le liant dans la peinture, elle a pu constater que les niveaux d'isotopes de carbone 14 dans l'huile ne remontaient qu'à 1958, bien après la création de l'œuvre originale.

Malgré ce succès, il est important de se rappeler que l'utilisation de la datation au radiocarbone pour identifier les contrefaçons n'est qu'un des outils de l'arsenal de l'inspecteur. Il ne peut toujours pas être utilisé pour tester la validité de toutes les contrefaçons suspectées.

C'est aussi un processus destructeur, nécessitant des échantillons de l'œuvre qui peuvent endommager l'original. L'un des avantages de cette nouvelle étude était que les chercheurs ont pu effectuer le processus de datation au radiocarbone sur des œuvres d'art si minuscules qu'il était peu probable qu'elles soient manquées.

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Et il y a un autre problème avec cette technique pour identifier les faux; le pic de carbone-14 issu des essais nucléaires semble disparaître lentement. L'atmosphère devrait revenir à son niveau d'avant la bombe dans quelques années. Cela signifiera en fin de compte que la datation au radiocarbone dans le futur pourrait conduire à des résultats moins concluants. Cela compliquera encore plus les choses pour les chercheurs qui tentent de déterminer si une œuvre d'art est une contrefaçon ou non.

Cependant, à la fin de la journée, grâce aux quantités massives d'essais nucléaires tout au long des années 40, 50 et 60, les chercheurs ont un autre outil dans notre poche arrière pour détecter les contrefaçons dans le monde de l'art. Il sera probablement encore utile à l'avenir, mais peut nécessiter plus de savoir-faire technique pour se développer au fil du temps.


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