Chimie

Henry Cavendish et la découverte révolutionnaire de l'hydrogène

Henry Cavendish et la découverte révolutionnaire de l'hydrogène



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Le découvreur original de l'air inflammable, autrement connu sous le nom d'hydrogène, était notoirement timide et caché de la vue du public; pourtant il était un chimiste incroyablement influent.

Notamment, ce chercheur renommé a beaucoup travaillé dans la recherche et l'étude de divers gaz et a calculé la densité et la masse de la Terre dans une expérience connue sous le nom d'expérience Cavendish.

Là où tout a commencé pour Cavendish

Né en 1731, il est rapidement devenu l'un des meilleurs chimistes de son temps. Né à Nice, il est né dans une famille aux racines aristocratiques. Il a grandi en grande partie sans mère car elle est décédée lors de l'accouchement de son frère alors qu'Henry avait deux ans.

À l'âge de 11 ans, Cavendish a commencé à fréquenter une école privée à Londres et a ensuite fréquenté l'Université de Cambridge.

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Cependant, n'ayant jamais obtenu de diplôme, Cavendish continuerait à travailler avec la Royal Society of London. Il a été élu à quelques rôles différents au sein de la Royal Society qu'il n'a pas pris très au sérieux, mais a plutôt mis ses efforts et son expertise dans l'utilisation d'instruments scientifiques au sein de la société. C'est ce travail qui l'a amené à écrire son premier article, nommé Airs factices.

Cavendish a continué à travailler avec un homme du nom de Charles Blagden, qui a aidé Cavendish à entrer dans la société scientifique de Londres. Cette amitié et ce partenariat ont bien fonctionné car Blagden a servi de représentant de Cavendish qui était souvent trop timide pour parler devant des foules ou des comités. Cavendish a pu réaliser une quantité importante de ses recherches au cours de son travail avec Blagden, en particulier dans les domaines de la mécanique, du magnétisme et de l'optique.

Bien qu'il ait une variété de domaines d'intérêt dans ses recherches, comme de nombreux chercheurs du 18ème siècle, il s'est principalement concentré sur un domaine connu sous le nom de chimie pneumatique. C'est dans ce travail de recherche qu'il a fait l'une des plus grandes découvertes de son temps.

La découverte de l'hydrogène

En 1766, Cavendish enquêtait sur les doutes des grands esprits de l'époque selon lesquels l'eau et l'oxygène étaient les seuls éléments de base. Tout en faisant des expériences, il a isolé l'hydrogène et l'a identifié comme un élément unique. La compréhension scientifique des gaz à l'époque était primitive et Cavendish a fait référence à deux types d'air, appelés air fixe et air inflammable.

Air fixe sous forme de dioxyde de carbone et air inflammable sous forme d'hydrogène.

L'hydrogène était hautement inflammable, ce qui l'a amené à se référer au gaz comme «air inflammable». Lors de sa découverte, il a même deviné que les molécules d'hydrogène étaient proportionnées deux à une dans l'eau, que nous entendons maintenant par H20.

Si vous voulez jeter un coup d'œil aux expériences spécifiques entreprises par Henry Cavendish pour découvrir l'hydrogène, la BBC a un segment étonnant qui les recrée avec le célèbre Brian Cox.

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Il convient de noter que la découverte de l'hydrogène par Cavendish était simplement la première fois que le gaz qu'il isolait était reconnu comme un élément unique. L'hydrogène gazeux a été créé pour la première fois par Robert Boyle et d'autres plusieurs années plus tôt, mais ils n'ont pas reconnu ce gaz inflammable comme son propre élément.

À la fin des années 1800, les scientifiques croyaient qu'il y avait un élément dans l'air appelé phlogistique. C'est une théorie aujourd'hui disparue, mais elle déclarait que les éléments contenant du phlogistique étaient inflammables. Lors du processus de combustion, le phlogistique était libéré et l'élément brûlé pouvait être considéré comme déphlogistiqué.

L'autre travail de Cavendish avec l'air

Revenant aux gaz avec lesquels Cavendish travaillait, il a également découvert que l'air qui résultait de la respiration n'était pas sophistiqué, ou en d'autres termes, c'était de l'air fixe, du dioxyde de carbone.

Cavendish a pu isoler et produire du dioxyde de carbone, collectant chacun des gaz uniques qu'il a étudiés dans des bouteilles. Pour son travail sur «l'air», il a reçu la médaille Copley de la Royal Society.

Une part importante des découvertes et des travaux de Cavendish sur les gaz a été le précurseur essentiel de la révolution chimique provoquée par Antoine-Laurent Lavoisier des années plus tard.

Au cours de son travail sur l'hydrogène, Cavendish a également déterminé que la combustion de l'hydrogène créait en fait de l'eau. Cette expérience a simplement révélé que l'eau était condensée de l'air par la combustion de l'hydrogène.

En 1785, Cavendish s'était bien fait un nom et a commencé à étudier d'autres propriétés de l'air. Plus précisément, Henry Cavendish a été l'un des premiers scientifiques à déterminer le rapport spécifique de l'azote et de l'oxygène dans l'air atmosphérique, soit une partie d'oxygène pour 4 parties d'azote.

En rappelant notre discussion sur la chimie orientée phlogistique, si vous lisez l'un des travaux et articles de Cavendish, vous remarquerez que tout est écrit dans cette formulation. Ce n'est qu'en 1787 que Cavendish s'est éloigné de la théorie du phlogistique, l'une des premières personnes en dehors du pôle scientifique français à le faire.

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À la fin de la journée, Cavendish était un esprit scientifique reclus qui avait tendance à ne socialiser qu'avec lui-même avec ceux de la communauté scientifique. Son partenariat avec Blagden l'a bien servi au fil des ans, lui permettant de jouer un rôle plus ciblé dans la science avec moins de responsabilité de maintenir l'opinion publique.

Ses travaux sur l'air et les gaz sont intervenus à une période cruciale où la chimie des gaz commençait à peine à s'accélérer. Ses travaux sur l'hydrogène signifiaient également qu'il était le père de l'un des éléments les plus fondamentaux de la chimie moderne.


Voir la vidéo: Henry (Août 2022).