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L'hibernation dans l'espace profond de style science-fiction pourrait être plus proche que nous ne le pensions

L'hibernation dans l'espace profond de style science-fiction pourrait être plus proche que nous ne le pensions


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Nous l'avons tous vu ou lu à ce sujet dans la science-fiction: un humain est induit en hibernation, souvent dans une cuve ou une nacelle, pour les préserver lors d'un voyage dans l'espace lointain ou les maintenir en suspension pour les protéger après une blessure .

Cela pourrait-il réellement être possible dans la vraie vie? Une étude publiée jeudi s'appuie sur un domaine de recherche en pleine croissance qui, selon certains experts, «révolutionne» notre compréhension de la capacité du cerveau à réguler la chaleur corporelle.

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Apprendre de la nature

L'hibernation est, bien sûr, observable dans le monde naturel. Les mammifères hibernent en abaissant leur température corporelle et, ce faisant, ralentissent considérablement leur métabolisme et conservent leur énergie pendant les mois d'hiver lorsque la nourriture est rare.

Bien que les mécanismes précis ne soient pas clairs, des recherches antérieures sur le processus d'hibernation indiquent que le système nerveux central est impliqué dans la thermorégulation en augmentant la température sous la forme de fièvres combattant les infections.

Une étude récente, publiée dans La nature, détaille comment des chercheurs de l'Université de Tsukuba ont pu identifier des neurones dans le cerveau de rongeurs - souris et rats - qui peuvent être activés artificiellement pour envoyer les animaux dans un état qui ressemble beaucoup à l'hibernation.

Les résultats sont remarquables car, tout comme les humains, les rats et les souris n'hibernent pas, bien que les souris entrent souvent dans un état similaire à court terme appelé torpeur.

Les auteurs de l'étude ont déclaré que de nouvelles recherches pourraient permettre d'induire l'hibernation chez l'homme, ce qui «serait bénéfique pour de nombreuses applications médicales, tout en étant pertinent pour la possibilité d'exploration spatiale à longue distance à l'avenir, ”Ils ont dit au Japan Times.

Les applications médicales pourraient inclure l'hypothermie thérapeutique, qui réduirait les lésions tissulaires suite à un AVC ou une crise cardiaque, ainsi que la préservation d'organes pour les greffes, ont déclaré les chercheurs.

Induire l'hibernation

Dans le cadre de leurs expériences en laboratoire, les chercheurs ont modifié génétiquement des souris afin qu'elles puissent activer un ensemble de neurones, appelés neurones Q, dans l'hypothalamus à l'aide de produits chimiques ou de lumière.

La température corporelle des souris avec les neurones activés est tombée de 10 degrés ou plus à moins de 30 degrés Celsius, leur pouls a considérablement ralenti, leur respiration est devenue superficielle et leur taux métabolique a été réduit.

Les souris sont restées dans cet état pendant environ 48 heures, après quoi elles se sont réveillées ne montrant aucun signe de mauvaise santé ou de dommage physique.

La même technique a été recréée chez le rat. Cela était d'autant plus surprenant que les rats sont "une espèce qui n'hiberne pas et qui n'a pas de torpeur quotidienne", a déclaré le premier auteur Tohru Takahashi dans un communiqué de presse.

Le chef d'équipe, Takeshi Sakurai, a déclaré que les résultats signifient que "dans le futur, nous pourrions mettre les humains dans un état d'hibernation pour des missions sur Mars et au-delà".

Commentant une autre étude récente sur les neurones de l'hypothalamus qui régulent la torpeur chez la souris, Clifford Saper et Natalia Machado de la Harvard Medical School ont déclaré que des recherches récentes dans le domaine «révolutionnaient notre compréhension des neurones préoptiques au cœur de la thermorégulation».

La NASA mise déjà sur de nouvelles avancées dans ce domaine et travaille sur des habitats pour induire cette torpeur de type hibernation chez les humains dans l'espace. L'organisation spatiale a engagé l'organisation privée Spaceworks pour l'aider dans sa mission de créer des habitats d'hibernation pour les voyages dans l'espace lointain.

Qui sait, peut-être que les premiers astronautes sur Mars atteindront la planète rouge après une période d'hibernation.


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