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Floating Guts, `` Sticky 'Blood: Challenges of Surgery in Space

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Début 2020, un astronaute dans l'espace a développé un caillot de sang potentiellement mortel dans le cou. Bien qu'ils aient été traités avec succès avec des médicaments par des médecins liés à la Terre, cela a soulevé la question de savoir comment les agences spatiales et les compagnies de vols spatiales privées prévoyant d'atterrir des humains sur Mars pourraient effectuer un traitement médical sérieux au-delà de l'atmosphère terrestre, selon un document de réflexion de The Conversation.

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Chirurgies, médecine dans l'espace

Les urgences chirurgicales sont l'un des problèmes les plus difficiles du voyage spatial. Mais au cours des dernières années, des chercheurs en médecine spatiale ont développé des idées qui pourraient aider, notamment des imprimantes 3D et des robots chirurgicaux.

Mars est à environ 54,6 millions de kilomètres (33,9 millions de miles). En comparaison, la Station spatiale internationale (ISS) orbite à seulement 400 kilomètres (248,5 miles) au-dessus de nos têtes.

Lorsqu'une urgence chirurgicale frappe l'ISS, la procédure consiste à stabiliser le patient, puis à le ramener sur Terre le plus rapidement possible - tout en tenant compte des conseils médicaux par télécommunication en temps réel.

Bien sûr, cela ne fonctionnerait pas sur Mars, car l'évacuation prendrait des mois, voire des années - bien trop tard pour inverser une urgence médicale sur Terre. Même si le problème est mineur, les communications avec la Terre sont retardées de plus de 20 minutes - ce qui pourrait laisser un astronaute patient impuissant dans un état critique pendant trop longtemps.

Sans parler de l'environnement extrême auquel on fait face pendant le transit vers et sur Mars - où les astronautes sont confrontés à des niveaux de rayonnement élevés, à la microgravité et à une cabine ou une combinaison fermée et pressurisée. Ces conditions sont éprouvantes pour le corps des astronautes et prennent souvent du temps à s'acclimater.

Nous savons que les voyages dans l'espace manipulent les cellules humaines, les performances cardiaques et la régulation de la pression artérielle. Cependant, il affecte également la distribution des fluides des corps et affaiblit les os et les muscles.

Dans un équipage de seulement sept personnes au cours d'une mission sur Mars, les chercheurs ont estimé en moyenne une urgence chirurgicale tous les 2,4 ans. On s'attend à ce que les principales causes soient le cancer, l'appendicite, l'inflammation de la vésicule biliaire ou une simple blessure.

Cela explique en partie pourquoi les astronautes sont minutieusement examinés, mais les urgences chirurgicales se produisent également chez des sujets en bonne santé - et sont probablement exacerbées dans des environnements extrêmes comme l'espace.

Inventer des chirurgies pour les voyages dans l'espace

Cela a conduit les chercheurs à faire avancer l'innovation et à améliorer les méthodes chirurgicales telles que la magnétisation des outils chirurgicaux afin qu'ils collent aux surfaces en zéro g.

Cependant, pendant la chirurgie ouverte, les intestins flotteraient autour du site d'opération, obscurcissant la vue cruciale des champs chirurgicaux. Pour contourner ce problème, les voyageurs de l'espace opteront probablement pour des techniques chirurgicales mini-invasives telles que la chirurgie par trou de serrure - idéalement dans les cavités internes des patients via de minuscules incisions avec une caméra et des instruments.

Fluides corporels, sang dans l'espace, sur Mars

Les fluides corporels aussi se comportent de différentes manières sur Mars et dans l'espace. Le sang dans nos veines pourrait coller aux instruments en raison de la tension superficielle. De plus, des gouttelettes de fluides corporels pourraient former des ruisseaux - restreignant la vue des chirurgiens.

De plus, la circulation de l'air dans la cabine ou l'habitat clos pourrait exposer les astronautes à un risque d'infection. Des outils chirurgicaux répulsifs du sang et des bulles chirurgicales pourraient résoudre ce problème.

Au moment d'écrire ces lignes, les chercheurs ont déjà créé et testé de nombreuses enceintes chirurgicales dans des environnements de microgravité. La NASA, par exemple, a analysé un système fermé constitué d'un auvent en plastique transparent chirurgical avec des ports de bras intégrés - pour éviter le risque de contamination.

La liste des nouvelles inventions, des approches uniques et des avancées technologiques qui pourraient transformer la façon dont la chirurgie est pratiquée sur Mars et dans l'espace est pratiquement infinie. Autant dire que le domaine médical ne manque pas de place pour les scientifiques et les astronautes avant-gardistes de demain.


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