Énergie et environnement

Outre Beyrouth, deux explosions catastrophiques de nitrate d'ammonium du passé

Outre Beyrouth, deux explosions catastrophiques de nitrate d'ammonium du passé



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Les experts ont estimé que la récente explosion le long de Beyrouth, le front de mer du Liban, avait une force de un cinquième celui de la bombe nucléaire larguée sur Hiroshima au Japon le 6 août 1945. Quiconque a vu la vidéo de l'explosion de Beyrouth a vu un champignon, caractéristique d'une explosion nucléaire, envelopper la zone immédiate puis se répandre vers l'extérieur.

Les autorités libanaises ont rapidement déterminé que l'explosion avait été causée par du nitrate d'ammonium, un engrais qui avait été stocké dans un entrepôt. Le nitrate d'ammonium est un composé chimique largement utilisé comme engrais en agriculture. Réparti sous forme de petits granulés, il se dissout rapidement et libère de l'azote dans le sol.

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L'explosion de Beyrouth n'a pas été la première explosion de nitrate d'ammonium qui a eu des conséquences catastrophiques. Ci-dessous, nous examinons deux exemples, l'un à Texas City, Texas en 1947, et l'autre à Oklahoma City, Oklahoma en 1995.

1947 Texas City, Texas - L'accident industriel le plus meurtrier de l'histoire des États-Unis

L'explosion dans cette ville située le long de la baie de Galveston est considérée comme l'accident industriel le plus meurtrier de l'histoire des États-Unis. C'est également l'une des plus grandes explosions non nucléaires jamais produites.

Le matin du 16 avril 1947, un incendie se déclare à bord du navire SS Grandcamp, qui était amarré au port. Le navire transportait 2300 tonnes (2086 tonnes métriques) de nitrate d'ammonium destiné aux agriculteurs européens.

Les débardeurs qui chargeaient le navire avaient signalé que les sacs de nitrate d'ammonium semblaient chauds au toucher, ce qui indiquait une augmentation de l'activité chimique de la substance.

La fumée s'échappant du Grandcamp La soute avait une couleur rouge foncé, de la même couleur que celle observée lors de l'explosion de Beyrouth. La couleur inhabituelle a attiré les spectateurs sur le rivage, et ils ont été bouche bée lorsque l'eau entourant la coque du navire a commencé à bouillir.

Le service d'incendie volontaire de la ville, composé de 28 hommes, est rapidement sur les lieux pour combattre l'incendie. Puis, à 9 h 12, une énorme explosion s'est produite, tuant tous les membres d'équipage à bord du Grandcamp, et tous les membres sauf un des pompiers volontaires. Les quatre camions de pompiers ont été détruits.

Plus de 1000 bâtiments sur le rivage ont été immédiatement détruits, y compris la Monsanto Chemical Company et les usines Union Carbide. L'explosion a provoqué la mise en pièces d'autres navires et installations de stockage de pétrole du port.

L'explosion était si puissante qu'elle a créé un 15 pieds de haut (4,5 m) mini tsunami qui a été détecté 160 kilomètres (160 km) un moyen. le Grandcamp l'ancre a été projetée à travers la ville et deux avions de tourisme survolant la ville ont été renversés du ciel.

Un autre navire, le SS Flyer haut était amarré 600 pieds (200 m) Loin de Grandcamp, et elle aussi portait du nitrate d'ammonium. L'explosion initiale a mis le feu au nitrate d'ammonium stocké sur le High Flyer, et les tentatives faites pour déplacer ce navire hors du port ont échoué. 15 heures après l'explosion initiale, le Flyer haut a explosé, démolissant un navire voisin, le SS Wilson B. Keene, tuer deux plus de personnes et augmentant les dégâts causés au port.

16 kilomètres (À 16 km) dans la ville de Galveston, au Texas, plus de la moitié des fenêtres de cette ville ont été brisées, et parce que les installations de stockage de pétrole à Texas City avaient explosé, Galveston était recouvert d'un éclat huileux.

En tout, la catastrophe de Texas City a tué581 personnes, avec 405 avoir été identifié, et 63 reste identifié. Un montant supplémentaire de 113 personnes ont été classés comme «manquants» car aucune partie du corps identifiable n'a jamais été trouvée. Il est possible que le nombre réel de tués ait été beaucoup plus élevé parce que Texas City a attiré des marins en visite, des travailleurs migrants et leurs familles, et d'autres voyageurs.

Outre les morts, plus 5000 personnes ont été blessés, avec 1,784 personnes admises dans 21 hôpitaux de la région. Plus de 500 maisons ont été détruits et beaucoup d'autres ont été endommagés, laissant 2000 personnes sans abri. Plus de 1,100 des voitures et des camions ont été endommagés et 362 les wagons de marchandises de chemin de fer ont été complètement anéantis.

Dans les jours qui ont suivi l'explosion, plus 200 Les pompiers de villes aussi éloignées que Los Angeles sont arrivés pour aider à combattre les incendies qui brûlaient jusqu'à une semaine après l'explosion initiale. Les dommages matériels ont été estimés à 100 millions de dollars, ce qui en dollars d'aujourd'hui équivaut à plus de 1,5 milliard de dollars. Les poursuites visant à tenir le gouvernement américain pour responsable n'ont pas abouti, cependant, le Congrès américain a finalement fourni une compensation aux victimes. 1,394 réclamations ont été accordées presque 17 millions de dollars.

Aujourd'hui, Texas City est un port en eau profonde animé qui abrite 50.094 personnes à partir de 2019. Il abrite des installations de raffinage du pétrole et de fabrication pétrochimique.

Attentat à la bombe d'Oklahoma City en 1995 - le deuxième attentat terroriste américain le plus meurtrier

Le 19 avril 1995, juste avant 9 h, un ancien membre de l'armée américaine du nom de Timothy McVeigh a conduit un camion de location jusqu'à la zone de dépôt de l'immeuble fédéral Alfred P. Murrah situé à Oklahoma City, Oklahoma.

À l'intérieur du camion était 4,800 livres (2 200 kg) d'engrais au nitrate d'ammonium, avec du nitrométhane et un mélange de carburant diesel qui a créé une bombe au nitrate d'ammonium, ou engrais. La zone de dépose se trouvait juste en dessous d'une garderie exploitée pour les employés de l'immeuble et les employés extérieurs également. Ce jour-là, la garderie était remplie de nourrissons et d'enfants.

À 9 h 02, une explosion a déchiré le camion de location et le bâtiment fédéral, détruisant un tiers de l'avant de l'immeuble et tuant 168 personnes comprenant 19 enfants. Là où le camion se tenait autrefois, il y avait un 30 pieds de large (9,1 m), 8 pieds de profondeur (2,4 m) cratère.

Sismomètres situés à Norman, Oklahoma, 26,1 kilomètres (25.9 kilomètres) loin a enregistré l'explosion comme mesure 3.3 sur l'échelle de Richter. Dans un rayon de 4 pâtés de maisons, 324 d'autres bâtiments ont été détruits ou endommagés, et le verre s'est brisé 258 bâtiments à proximité. 86 les voitures garées près du bâtiment ont été détruites.

Mais ce n'est que lorsque les sauveteurs ont commencé à peigner le bâtiment que le véritable bilan de l'explosion a été connu. Sur une photo vue dans le monde entier, le pompier Chris Fields a été vu en train de transporter Baylee Almon, âgée d'un an, hors du bâtiment. Elle est décédée plus tard à l'hôpital. La photo, prise par un employé de la banque, a remporté le prix Pulitzer 1996 pour Spot News Photography.

Les enfants qui n'ont pas été tués ou blessés ont été affectés d'autres manières. De nombreux enfants ont perdu l'un de leurs parents ou les deux, 10 les enfants deviennent complètement orphelins par l'explosion. Trois jours après l'attentat à la bombe, le président Clinton s'est adressé à la nation, disant:
«Je ne veux pas que nos enfants croient quelque chose de terrible à propos de la vie et de l'avenir et des adultes en général à cause de cette chose horrible ... la plupart des adultes sont de bonnes personnes qui veulent protéger nos enfants dans leur enfance et nous allons passer à travers ce."

90 minutes après l'explosion, Timothy McVeigh a été arrêté par un patrouilleur de l'Oklahoma Highway pour conduite sans plaque d'immatriculation. Des armes illégales ont été trouvées dans sa voiture et il a été arrêté. La vidéo de la caméra de surveillance a connecté McVeigh à l'explosion, et trois de ses complices ont été identifiés: Terry Nichols, et Michael et Lori Fortier.

McVeigh a déclaré aux autorités que l'attentat à la bombe était en représailles à l'incident de Ruby Ridge en 1992 et au siège de Waco en 1993, et qu'il avait chronométré l'attentat d'Oklahoma City pour qu'il coïncide avec le deuxième anniversaire du siège de Waco.

On estime que l'explosion d'Oklahoma City a causé au moins 652 millions de dollars en dommages. Le 23 mai 1995, des ouvriers ont fait tomber les restes de l'édifice fédéral Murrah. Le 11 juin 2001, Timothy McVeigh a été exécuté pour son crime, tandis que Terry Nichols a été condamné à perpétuité. Michael Fortier a été condamné à 12 ans d'emprisonnement et son épouse a reçu l'immunité en échange de son témoignage contre ses co-conspirateurs.

Alors que le nettoyage à Beyrouth commence, nous ne pouvons qu'espérer que les leçons apprises de cette ville, Texas City et Oklahoma City résonneront, et que la puissance impressionnante contenue dans le nitrate d'ammonium sera contenue en toute sécurité dans le futur.


Voir la vidéo: Non, lexplosion de Beyrouth nest pas un accident (Août 2022).